紅茶レモンティー

紅茶のカフェイン成分や効能とティータイムを楽しくする道具

お茶は中国では古くから薬と考えられていました。日本でもお茶には様々な効能があると、多くの人に親しまれてきました。「朝茶は七里帰っても飲め」「新茶は寿命が延びる」と言われているほどです。

今回は日本茶の効能について学びましょう。

日本茶の成分

緑茶などの主成分は紅茶と同様タンニン、カフェイン、テアニンが含まれています。そのほかにビタミン類も多く含みます。

日本茶に含まれているビタミン類は様々な種類のお茶の中で最も多く、特にビタミンC、E、Aが豊富で不発酵の緑茶ならではの成分です。ビタミンCはほうれん草の3~4倍、ビタミンEは同じくほうれん草の約20倍、ビタミンAはにんじんの約10倍と言われています。

またカリウムやカルシウム、リンなどのミネラル分を含むほか、抹茶の場合は食物繊維やクロロフィルなどが摂取できます。

日本茶は種類や茶葉の収穫時期によってその成分が異なり、一番茶(新茶)は旨味成分のテアニン、ビタミン類を多く含んでおり、反対にタンニンやカフェインが少ないと言われています。また、夏ごろに摘まれる二番茶、三番茶になるとタンニン、カフェインが多くなります。

日本茶の効能

日本茶の成分による効能は驚くほどたくさんあります。すべてを紹介することはできませんが、いくつか挙げてみます。
覚醒作用・疲労回復
煎茶や番茶は日本茶の中でも特にカフェインを多く含みます。カフェインには脳の働きを活発にする大脳刺激作用があるため、覚醒作用が得られ、眠気覚ましや朝起きた時に飲むことで頭がすっきりとし脳が敏感になります。ただし寝る前に濃い緑茶を飲むと眠れなくなったりします。また空腹時に飲むと胃を刺激して気持ちが悪くなったりする場合があるので、就寝前や空腹時に飲むのは避けたほうがいいでしょう。
ストレス解消
日常でのモヤモヤした気分やイライラなどのストレスを解消するには、からだの栄養バランスや情緒を安定させることが必要です。これらにはビタミンCを多く含む緑茶が最適です。抹茶や煎茶、玉露などを飲むのがおすすめですが、茶香炉で茶葉の香りを楽しむことも効果的です。緑茶の香りの成分には「青葉アルコール」「青葉アルデヒト」と呼ばれる緑の香りがあり、これによりリラクゼーション効果が得られます。
虫歯・口臭予防
緑茶には殺菌・消毒作用があるため口臭を防いだり、カテキン類、フラボノイド、フッ素の抗酸化作用により虫歯予防にも効果がるとされています。

食中食後にお茶を飲むようにして、虫歯にならないように心がけましょう。

日本茶の楽しみ方

いかがですか?同じお茶でも紅茶とはまたちょっと違う効能があると思いませんか?

もちろん、日本茶にも紅茶と同じ効能もあります。毎日の生活に紅茶と日本茶とをうまく取り込んで生活すると心も体も健康になってくると思います。

紅茶にはカフェインが含まれています。カフェインは、眠気覚ましや集中力を高めることができる一方で、妊娠中には胎児への悪影響が考えられます。では、妊娠中はどのように紅茶を楽しむといいのでしょうか。

カフェインとは

カフェインはアルカロイドという化合物の仲間です。
覚醒作用や解熱鎮痛作用があり、眠気、倦怠感、頭痛に対する効果から医薬品としても使用されています。

紅茶のカフェイン含有量

紅茶1杯(約150ml)あたりに含まれるカフェインの量は50~80mgです。
レギュラーコーヒー1杯あたりのカフェイン含有量は100~150mgなので、約半分の量ということになります。ただし、茶葉の種類や抽出時間によってカフェインの量は変わります。

他にも、例えばアッサムの場合には100度で淹れた紅茶がもっともカフェインの含有量が多いようです。ダージリンについては、水出しでつくった紅茶が最もカフェインの含有量が多くなります。このように、抽出方法よりも、その茶葉の性質がカフェインに大きく関係している場合もあります。

1日のカフェイン量

一般の人の場合は、1日に250mg以上のカフェインを摂ると、夜中に目が覚める回数が多くなることが睡眠の実験研究で明らかになっています。また、カフェインを摂り過ぎることでカフェインの過剰摂取・カフェイン中毒になり中枢神経を刺激し過ぎてしまうことがあります。

こうなると精神興奮、不眠、めまい、心拍数の増加、不安、震えなどを引き起こします。
カフェイン飲料(お茶・コーヒーを含む)は1日2杯までを目安に楽しみましょう。

テアニンとカフェインとタンニン

紅茶に含まれるテアニンは旨味と甘みを引き出すアミノ酸の一種で、テアニンの濃度が高いほどリラックス効果を得られます。

このリラックス効果のあるテアニンと、覚醒作用のあるカフェインが一緒に含有されていることで、眠くならずに集中力を高めて作業効率を向上させることも期待できます。また、タンニンはカフェインが及ぼす悪影響を抑えることもできます。

妊娠中の紅茶

妊娠中はコーヒーや緑茶を控えるようにといわれますが、紅茶も控えたほうが良いとされる飲み物のひとつです。また、カフェインを摂り過ぎると血液の流れが悪くなるため、胎盤が作られる妊娠初期には特に注意が必要となります。

特に妊娠中はカフェインを分解するのに時間がかかるため、このような影響を受けやすくなります。
さらに、妊婦さんが多量のカフェインを摂取し続けると、胎盤を通して胎児へと移行し胎児の発育を妨げたり、流産や早産、低出生体重児、発達障害のリスクが高まるといわれています。

そのため、妊娠初期(妊娠15週まで)は、できるだけ控えた方が安心です。

紅茶を楽しむのは16週から

安定期(妊娠16週から)に入ってからであれば、紅茶は1日約2~3杯飲んでも問題ないと考えられています。ただし、1日の中でコーヒーや緑茶など他にカフェインを含む飲み物を飲む場合は、トータルのカフェイン摂取量を調整するようにしましょう。

ノンカフェインの紅茶

おすすめは、ノンカフェインの茶葉を使った紅茶、もしくはローカフェインティーと呼ばれる紅茶を使うということです。カフェインを取り除く技術を使うことによって作られた紅茶を飲めば、カフェインの摂取を抑えることが出来ます。

授乳中にもカフェインの影響がある

母乳中のカフェインには、お母さんの血中とほぼ同じ濃さ(90%程度)のカフェインが含まれます。これによって赤ちゃんも間接的にカフェインを摂取してしまうことになります。

もしも紅茶を飲む場合には、母乳をあげる数時間前にしましょう。紅茶は飲んでから1~2時間後くらいにカフェイン濃度のピークがきます。その時間帯に授乳しなくて済むように気をつけて紅茶でリラックスしましょう。

紅茶を淹れる時に欠かせないアイテムと言えば、ティーポットやティーカップなどはもちろんのこと、茶葉の抽出時間を測るタイマーも欠かせないアイテムですよね。こちらでは、人気を集めているおしゃれな砂時計をご紹介しますので、是非紅茶のティータイマー選びの参考にしてみてください。

逆さに落ちるPARADOXの砂時計

まずはじめにご紹介するのはドイツの4everTREND社が手がけるPARADOX(パラドックス)の砂時計です。これはただの砂時計ではなく、十力に逆らって下から上へと上がっていく砂時計です。逆さに落ちていく不思議な感覚と見ているだけで癒やしが得られると人気を集めています。用意されているカラーも豊富で、レッド、オレンジ、イエロー、ピンク、ブルー、ゴールド、シルバーに加え、ボトルのデザインも7種類ありますので、選ぶ楽しみも与えてくれます。水に濡れても大丈夫な素材でできているので、ティー用としてだけではなく、お風呂やキッチンでも安心して使うことができます。用途によって色とデザインを使い分けても楽しいですよ。また、プレゼントとしても喜んでいただけます。

商品名:PARADOX(パラドックス)

価格:2,400円(税抜)または2,600円(税抜)

※デザインによって価格が異なりますのでご注意ください。

可愛いデザインが気分を盛り上げてくれるASHBYSの砂時計

次にご紹介するのは、世界中で人気を集めているASHBYSの砂時計です。本体は陶器、砂が入っている部分はガラスでできており、陶器製の本体に描かれたリーフの可愛いイラストがほっこりとした癒やしを与えてくれます。砂時計の砂は淡いグレーと濃いブルーの二色展開で、グレーの物が2分、ブルーのものは3分計となっております。紅茶の茶葉の種類によって抽出時間が異なりますので、二色を揃えて茶葉に合わせて使うと便利です。見ているだけで気分を盛り上げてくれる可愛いデザインなので、ティータイム以外の時はキッチンの見えるところに置いておくなどするのがおすすめです。

商品名:ASHBYSの砂時計

価格:950円(税抜)

ゴールドの砂金入りの砂時計

最後にご紹介するのは、優雅な雰囲気を演出してくれる金色の砂金を使用した三分計の砂時計です。本体はガラス製でゴールドの細かい砂金が入っています。直径6cm、高さ12cmと少し大きめのサイズなので、観賞用にオブジェとして置いておくだけでも存在感があり見て目でも楽しめる一品です。ティータイムに使用すれば、とても贅沢な待ち時間を味わうことができます。紅茶の待ち時間だけでなく、キッチンタイマーなど生活のあらゆるシーンでも活用することもできますのでおすすめです。

商品名:砂金が入った砂時計(三分計)

価格:2,000円(税抜)

砂時計にこだわってより充実したティータイムを

いかがでしたか?普段ティータイムにデジタルのタイマーを使用するのはとても便利で使い勝手のいいものですが、砂時計を使って目でも待ち時間を楽しむのも心が落ち着いていいものです。お気に入りの砂時計を使えば、より充実した時間を過ごすことができるでしょう。是非これを機に、あなたのお気に入りの砂時計を探されてみてはいかがでしょうか。

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